Eenzaamheid in relatie met ouders

Bijna iedereen voelt zich wel eens eenzaam. Dat hoeft niet noodzakelijk een probleem te zijn, zeker als deze gevoelens maar kort duren. Eenzaamheid die langer aanhoudt kan wel voor verschillende problemen zorgen (zie ook hier). Uit onderzoek van Janne Vanhalst1 bleek dat ongeveer drie procent van de jongeren tussen 14 en 18 jaar zich langdurig eenzaam voelt. Ter vergelijking: ongeveer evenveel jongeren lijden aan autisme of ADHD.

Er zijn verschillende soorten eenzaamheid. Een recent onderzoek2 stelt drie soorten van eenzaamheid voor: intieme, relationele en collectieve eenzaamheid. Intieme eenzaamheid komt voor als je een intieme band mist met iemand anders, zoals een ouder, beste vriend(in) of romantische partner. Relationele eenzaamheid komt voor als je je niet opgenomen voelt in een bepaalde groep, bijvoorbeeld een vriendengroep of de klas. Bij collectieve eenzaamheid is de afstand tussen mensen nog groter. Deze vorm van eenzaamheid is nog maar erg weinig onderzocht, maar het gaat bijvoorbeeld om het gevoel niet opgenomen te zijn of niet te passen in de buurt of zelfs het land waarin je woont.

Eenzaamheid in relatie met leeftijdsgenoten en ouders

Twee van deze soorten eenzaamheid onderzochten we in een recent onderzoek3 onder ongeveer 1.800 Vlaamse jongeren. Meer specifiek keken we naar eenzaamheid in relatie met leeftijdsgenoten (een vorm van relationele eenzaamheid) en eenzaamheid in relatie met ouders (een vorm van intieme eenzaamheid). Dit onderzoek toonde onder andere aan dat jongeren zich eenzaam kunnen voelen in relatie met hun leeftijdsgenoten, maar niet in relatie met hun ouders, of andersom. Wanneer over eenzaamheid bij jongeren gesproken wordt, wordt vaker gedacht aan eenzaamheid in relatie met leeftijdsgenoten dan aan eenzaamheid in relatie met ouders. Ook de meeste vragenlijsten die eenzaamheid meten, richten zich eerder op leeftijdsgenoten dan op ouders. Hierdoor bestaat het gevaar dat er onvoldoende aandacht, en dus mogelijke hulp, is voor de groep die zich enkel eenzaam voelt in relatie met hun ouders.

Jongeren die zich eenzaam voelen in relatie met hun ouders, voelen zich bijvoorbeeld aan de kant gelaten door hun ouders of kunnen geen troost bij hen vinden. Er is nog niet veel onderzoek gedaan naar eenzaamheid in relatie met ouders, maar er zijn onderzoeken die erop wijzen dat deze jongeren vaker te kampen hebben met depressieve symptomen en een lager zelfbeeld. Ook lijkt de relatie van deze jongeren met hun broers of zussen en met hun leeftijdsgenoten minder kwaliteitsvol te zijn. Het is hierbij wel belangrijk om op te merken dat we nog niet weten of gevoelens van eenzaamheid oorzaak of gevolg zijn in deze verbanden. Wat op dit moment wel duidelijk is, is dat er meer aandacht zou moeten komen, in zowel onderzoek als praktijk, voor jongeren die zich eenzaam voelen in relatie met hun ouders.

Referenties

1 Vanhalst, J., Goossens, L., Luyckx, K., Scholte, R. H. J., & Engels, R. C. M. E. (2013). The development of loneliness from mid- to late adolescence: Trajectory classes, personality traits, and psychosocial functioning. Journal of Adolescence, 36, 1305-1312. doi:10.1016/j.adolescence.2012.04.002

2 Cacioppo, S., Grippo, A. J., London, S., Goossens, L., & Cacioppo, J. T. (2015). Loneliness: Clinical import and interventions. Perspectives on Psychological Science, 10, 238-249. doi:10.1177/1745691615570616

3 Maes, M., Vanhalst, J., Spithoven, A. W. M., Van den Noortgate, W., & Goossens, L. (2015). Loneliness and attitudes toward aloneness in adolescence: A person-centered approach. Journal of Youth and Adolescence. Advance online publication. doi:10.1007/s10964-015-0354-5

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s