5 zomer boekentips om geest en ziel te verruimen

De voorbije maanden leek de wereld soms even stil te staan, en niemand wist wat echt te verwachten voor de tweede helft van 2020. Gelukkig zijn er enkele zekerheden waar we (voorlopig toch nog) op kunnen terug vallen. Zoals het komen en gaan van de seizoenen; je kan ze niet tegenhouden. Na een periode van twijfel en onzekerheden kunnen we met enige opluchtig zeggen: de zomer van 2020 is er dan toch gekomen. Akkoord, het zal wat anders zijn dan gewoonlijk. Geen grote festivals of verre wereldreizen. Maar ook: geen excuus om niet voor die duizend pagina’s tellende magnum opus te gaan waarvan je al jaren verkondigt dat je hem deze keer écht gaat lezen. Want voor velen onder ons is dat ook wat die zomermaanden meebrengen, misschien nu meer dan ooit: eindelijk tijd en goesting om een boek vast te nemen. Indien de goesting er wel is maar je nog wat lees-inspiratie kan gebruiken, hebben we hier alvast vijf wetenschappelijk verantwoorde boekentips voor je opgelijst.

Voor wie haar/zijn bullshit radar wil aanscherpen
BAD SCIENCE – Ben Goldacre
(NL: Wetenschap of kwakzalverij?)

Dokter Ben Goldacre gaat de strijd aan met wetenschappelijke mistoestanden en pseudowetenschappelijke nonsens. Onder andere voedingsgoeroe’s, homeopathie, de farmaceutische industrie en vaccinatie-critici moeten het vergelden. Vlot, grappig en bij momenten onverbiddelijk. Als minpuntje zou het Goldacre verweten kunnen worden dat de grens tussen zijn scherpheid en minachting soms dun is. Bovendien laat de auteur weinig ruimte voor verwondering over zaken die (nog niet) wetenschappelijk bewezen zijn. Desondanks, een aanrader voor wie steeds kritisch wil nadenken over de claims die ons verkocht worden.



Voor wie haar/zijn blik wil verruimen
HOW TO CHANGE YOUR MIND: What the New Science of Psychedelics Teaches Us About Consciousness, Dying, Addiction, Depression, and Transcendence – Michael Pollan
(NL: Verruim je geest: Wat psychedelica ons leren over bewustzijn, sterven, verslaving en depressie)  

Dan weer geen gebrek aan verwondering in deze recente bestseller. Na enkele populaire boeken over voeding richt wetenschapsjournalist Michael Pollan zijn pijlen op een ander soort consumeerbare substantie: psychedelische drugs. Het boek is een entertainende mix tussen de verbazingwekkende geschiedenis van psychedelica-onderzoek, Pollan’s eigen ervaringen met enkele begeleide trips, de wetenschap achter psychedelica, en de veelbelovende mogelijkheden voor gebruik van psychedelica in therapie en behandeling, bijvoorbeeld van depressie en verslavingen. “Verslaving behandelen met behulp van drugs?!” hoor ik u denken. Jazeker! Dit boek is een open-minded en genuanceerde uiteenzetting die het controversiële thema van een andere kant belicht, en veel stof tot nadenken geeft over de limitaties en ongekende mogelijkheden van onze menselijke geest.

EXTRA TIP: even geen zin om te lezen? Luister de geestesverruimende podcast Making Sense with Sam Harris.

Voor wie geraakt wil worden door een uiterst persoonlijk dementie-verhaal
WHAT DEMENTIA TEACHES US ABOUT LOVE – Nicci Gerrard
(NL: Woorden schieten tekort – Over dementie: een bijzonder lang afscheid)

Waarschijnlijk ken je Nicci Gerrard vooral als de vrouwelijke helft van het schrijversduo Nicci French. Gerrard is echter ook journaliste en schrijft ook boeken zonder haar partner. In dit boek brengt ze een intieme, soms filosofische reflectie over dementie, gebaseerd op haar eigen ervaringen met de dementie van haar vader. Het boek doet nadenken over onze maatschappelijke visie op dementie en meer algemeen de uitdagingen van het ouder worden en over wat het betekent om mens te zijn.

EXTRA TIP: even geen zin om te lezen? Luister de prachtige Nederlandstalige podcast Bob, over de zoektocht naar de verloren liefde van een vrouw met dementie



Voor wie op zoek is naar een moderne blik op romantische relaties
MATING IN CAPTIVITY: Unlocking Erotic Intelligence – Esther Perel
(NL: Erotische Intelligentie – Kun je verlangen naar iets wat je al hebt?)

De Belgisch-Amerikaanse Esther Perel is de relatie-goeroe van het moment. En niet onterecht. Met een combinatie van inzichten uit wetenschappelijk onderzoek en haar jarenlange ervaring met koppels brengt de relatie-therapeute een verfrissende en niet-oordelende visie op liefde, intimiteit en relaties.

EXTRA TIP: even geen zin om te lezen? Luister Perel’s podcast Where Should We Begin, waar je kan meeluisteren met échte koppelgesprekken in haar praktijk





Voor wie uitstelgedrag en overmatig sociale media gebruik wil aanpakken
DEEP WORK: Rules for Focused Success in a Distracted World – Cal Newport
(NL: Diep Werk: Werken met aandacht in een wereld vol afleiding)

Cal Newport is een belachelijk productieve professor in de computerwetenschappen uit de US of A. Zijn take-home message uit dit boek: gefocust diep werk kunnen verrichten is één van de belangrijkste vaardigheden in onze huidige maatschappij waar we door allerlei afleidingen in verleiding worden gebracht. Newport beschrijft succesverhalen die zijn claim staven en geeft uitgebreid tips om de vaardigheid tot deep work te trainen. Het boek is beter onderbouwd dan veel licht-verteerbare zelfhulpboeken en biedt erg bruikbare productiviteitsstrategieën. Aan de andere kant hecht Newport weinig belang aan andere factoren die een belangrijke rol spelen in succes (zoals bijvoorbeeld privilege en persoonlijkheid) en zal het boek niet voor elke carrière even relevante handvaten bieden.



BONUS: Zin om nog meer boeken te ontdekken, je eigen boekenlijstjes gemakkelijk bij te houden, te zien welke boeken je vrienden lezen en wat ze er van vinden? Start een Goodreads-account! Als je een extra duwtje in de rug nodig hebt kan je er een jaarlijkse Reading Challenge aangaan, waarbij je met jezelf afspreekt hoeveel boeken je dat jaar graag wil lezen. Goodreads laat mij momenteel bijvoorbeeld vriendelijk weten dat ik “4 books behind schedule” ben. Tijd om deze post af te ronden en in een boek te duiken. Fijne zomer en happy reading!



Laura Dewitte is doctoraatstudent psychologie aan de KU Leuven. Ze maakt deel uit van het ‘Meaning Research & Late Life’ team van prof. Jessie Dezutter en doet momenteel voornamelijk onderzoek naar welbevinden en betekenisbeleving bij ouderen met de ziekte van Alzheimer.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Maak een gratis website of blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: