Dierenvrienden

Op vrtnws verscheen vorige week een artikel over het gebruik van robotkatten in een Gents woonzorgcentrum. Bewoners met dementie kunnen de kat aaien, waarop die antwoordt door bijvoorbeeld te miauwen of te spinnen. De personeelsleden van het woonzorgcentrum vertellen hoe de robotkat de bewoners kan kalmeren en reacties teweegbrengt, ook bij bewoners die “anders op niets zouden reageren.” Ook in onderzoek werd bevestigd dat contacten met robotdieren een positief effect kunnen hebben op het welbevinden van mensen met dementie (1). Zo waren bewoners die met een robotdier konden omgaan minder snel opgewonden, toonden ze minder agressief gedrag en konden ze bij een incident sneller gekalmeerd worden. De aanwezigheid van een robotdier maakte het ook makkelijker om gesprekken te voeren met andere mensen, bijvoorbeeld familieleden die op bezoek komen of medebewoners.   

Foto door Tony Pressers

Ook het omgaan met “echte dieren” zorgt voor een beter welbevinden, en dit voor mensen van alle leeftijden, van ouderen (2), over volwassenen (3), tot jonge kinderen (4). Het uitlaten of spelen met huisdieren zorgt bijvoorbeeld voor meer vreugde en minder stress bij ouderen. Activiteiten die men samen met zijn of haar huisdieren kan doen, worden ook als meer betekenisvol ervaren. Mensen met huisdieren zijn in het algemeen ook meer tevreden over hun leven, dan mensen die geen eigen dieren hebben. Interessant is dat ook het soort huisdier dat je hebt een invloed heeft: hondenbaasjes scoren op welbevinden hoger dan kattenbaasjes (al wordt dit verband wel beïnvloed door persoonlijkheidskenmerken die verschillen tussen de twee groepen baasjes).

Kinderen en jongeren met een huisdier (in onderzoek gaat het voornamelijk over honden) hebben meer zelfvertrouwen en voelen zich minder eenzaam in vergelijking met leeftijdsgenoten zonder huisdieren. Bij jonge kinderen is het hebben van een huisdier ook gelinkt aan verschillende cognitieve uitkomsten, zoals bijvoorbeeld het perspectief van anderen kunnen innemen, verbale intelligentie, en het uitvoeren van schooltaken. Kinderen en jongeren met huisdieren tonen ook meer zelfstandigheid en verantwoordelijkheid, waarschijnlijk doordat ze thuis taken opnemen om het dier te verzorgen. Over andere ontwikkelingsdomeinen is het onderzoek minder duidelijk. Sommige studies suggereren dat kinderen met huisdieren ook minder angsten zouden ontwikkelen en minder depressieve symptomen hebben, maar hiernaar is verder onderzoek nodig.

Foto door Helena Lopes op Pexels.com

Soms worden dieren ook gericht ingezet om – vaak – kinderen en adolescenten te ondersteunen in hun ontwikkeling (5,6). Naast honden worden voornamelijk paarden gebruikt als therapiedier, maar ook papegaaien, kippen, pony’s, ezels… kunnen deze rol opnemen. Therapiedieren worden bijvoorbeeld frequent ingezet om contact te leggen met kinderen met een diagnose zoals ASS (autismespectrumstoornis) of ADHD (attention deficit hyperactivity disorder). Het aaien van of gewoon bij een dier zijn, kan kinderen helpen om tot rust te komen. Herhaalde contacten met een dier kunnen ook leiden tot meer interactie en (verbale) communicatie met bijvoorbeeld ouders of begeleiders, meer motivatie om sociale contacten aan te gaan en verbeterde sociale vaardigheden.

Voor mensen die omwille van allergieën of bv. het huurreglement niet zelf een dier in huis kunnen nemen, is er goed nieuws. Ook mensen die zichzelf identificeren als “een hondenmens” of “een kattenmens” zouden dezelfde voordelen ervaren als echte huisdiereigenaars, weliswaar minder sterk. Daarnaast is het natuurlijk ook mogelijk om op een andere manier dieren op te zoeken: natuurverenigingen, zorgboerderijen, dierenasielen… hebben steeds nood aan helpende handen. Op sommige locaties is het bijvoorbeeld mogelijk om wekelijks een asielhond uit te laten. Ook voor wandelingen met alpaca’s en de verzorging van ezels doen verenigingen een beroep op vrijwilligers.
Interesse om je steentje bij te dragen? Op vrijwilligerswerk.be vind je een overzicht van verenigingen die op zoek zijn naar hulp (filteren op werken met dieren is mogelijk)!

Foto door Stephen Andrews op Pexels.com

Meer weten?

  • Koh, W.Q., Ang, F.X.H., Casey, D. (2021). Impacts of low-cost robotic pets for older adults and people with dementia: scoping review. Rehabilitation and Assistive Technologies, 8(1): e25340.  https://doi.org/10.2196/25340
  • Kalenkoski, C.M., Korankye, T. (2021). Enriching Lives: How Spending Time with Pets is Related to the Experiential Well-Being of Older Americans. Applied Research in Quality of Life, 17, 489-510). https://doi.org/10.1007/s11482-020-09908-0
  • Bao, K. J., & Schreer, G. (2016). Pets and Happiness: Examining the Association between Pet Ownership and Wellbeing. Anthrozoös, 29(2), 283-296. https://doi.org/10.1080/08927936.2016.1152721
  • Purewal, R. et al. (2017). Companion Animals and Child/Adolescent Development: A Systematic Review of the Evidence. International Journal of Environmental Research and Public Health, 14(3), 234. https://doi.org/10.3390/ijerph14030234
  • Hoagwood, K.E., Acri, M., Morrissey, M., & Peth-Pierce, R. (2017). Animal-assisted therapies for youth with or at risk for mental health problems: A systematic review. Applied Developmental Science, 21(1), 1-13. https://doi.org/10.1080/10888691.2015.1134267  
  • Maujean, A., Pepping, C.A., & Kendall, E. (2015). A Systematic Review of Randomized Controlled Trials of Animal-Assisted Therapy on Psychosocial Outcomes. Anthrozoös, 28(1), 23-36. https://doi.org/10.2752/089279315X14129350721812
  • https://therapiedier.be
Advertentie

Een gedachte over “Dierenvrienden

Voeg uw reactie toe

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: